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CATTEDRALE DI OTRANTO

OTRANTO. Per un mese, da domani fino al 3 dicembre, la cattedrale di Otranto sarà chiusa ai fedeli  e ai visitatori per lavori che sono diventati improcrastinabili. Urgenti alcuni interventi di miglioria statica delle navate laterali, già da mesi transennate, e una disinfestazione della struttura lignea delle capriate e delle travi. La presenza di tarli e di funghi, infatti, senza un immediato intervento, renderebbe il legno spugnoso e  più fragile, privo di consistenza.  Per il momento le celebrazioni liturgiche si svolgeranno nella cripta con ingresso da via Basilica.

Per un mese, quindi, i turisti che continuano ad arrivare a Otranto, complice un autunno che riprende luce e colori dell’estate, dovranno “accontentarsi” di ammirare la facciata e la cripta della cattedrale. Devono rimandare la visione del pavimento musivo, di “quell’albero della vita” che ha fatto discutere studiosi di tutto il mondo, e, alzando in alto gli occhi, del soffitto della navata centrale, bellissimo con i cassettoni in legno dorato su fondi bianco e nero. Fu l’arcivescovo Francesco Maria De Aste che nel 1693 fece ricoprire la navata centrale e il presbiterio con l’attuale soffitto a cassonetti in stile moresco, fece abbattere l’iconostasi e costruì l’arco trionfale.

La cattedrale, dedicata alla Vergine Annunziata, fu costruita  dal 1080 al 1088, su insediamenti messapico, romano e paleocristiano e romanici. Fu dichiarata Monumento nazionale nel 1870 ed elevata a Basilica minore il 12 luglio 1945.

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